Avec Toqué! Normand Laprise et Christine Lamarche avaient pour ambition de créer un restaurant basé sur la cuisine du marché où l’on met en valeur les produits du terroir. En 1993, ils tentent alors le pari audacieux d’être à la fois chefs et propriétaires d’un restaurant gastronomique dans une ville alors en pleine récession. Ils ont su relever le défi en bâtissant de solides relations avec ses producteurs pour assurer à leurs clients la pérennité d’un savoir-faire local et distinct.

La première enseigne Toqué! a vu le jour sur la rue St-Denis et comptait 10 employés pour une salle à manger pouvant accueillir 55 clients. Après nombre de rénovations et de réaménagements, les deux acolytes conviennent que l’immeuble du restaurant n’est plus adéquat pour leurs ambitions. Toqué! déménage en 2004 au cœur du quartier international, dans un local permettant la création d’une cuisine sur mesure pour leur esprit créatif et visionnaire.

Chef de file québécois en matière de haute gastronomie, le restaurant devient vite un centre d’apprentissage incontournable pour les jeunes cuisiniers. Véritable laboratoire, on y favorise la recherche et le développement de nouvelles approches par un menu qui change quotidiennement selon les arrivages.

Grâce au travail rigoureux de ses propriétaires et employés, Toqué! s’impose, depuis maintenant deux décennies, comme une référence pour l’identité gastronomique québécoise. L’établissement ne tarde pas à cumuler les plus hautes distinctions dont la cote Cinq Diamants de CAA et de l'AAA ainsi que les critiques élogieuses des magazines spécialisés tels que le Wine Spectator, Gourmet, GQ Magazine et Food & Wine. Le restaurant loge aussi à la prestigieuse enseigne Relais & Châteaux depuis 2006.

À l’automne 2012, Toqué! lance son premier livre de cuisine intitulé Toqué! Les artisans d’une gastronomie Québécoise. Véritable outil de référence, le livre de 400 pages traite bien sûr de cuisine et de la philosophie de l’entreprise, mais aussi de ses artisans – cuisiniers, agriculteurs, éleveurs, cueilleurs, jardiniers et semenciers – qui font aujourd’hui la renommée et spécificité de notre terroir. Depuis sa sortie, le livre a reçu un accueil très chaleureux et s'est notamment vu décerner, le 3 mai 2013, un prestigieux prix de la James Beard Foundation Award for excellence dans la catégorie Cooking from a professional point of view

Toqué! fait des petits

En 2010, la Brasserie T! voit le jour près de la Place des Arts. Offrant une cuisine conviviale, la Brasserie T! garde tout de même une philosophie identique à celle du Toqué! quant à la rigueur, la qualité et la fraîcheur des produits offerts.